Cannabis: definición y origen

La definición y el origen del Cannabis sativa

En el siguiente artículo nos adentraremos en la definición y el origen de una de las plantas más versátiles y controvertidas de la historia de la humanidad: el cannabis sativa.

Definición: Originario de Asia Menor, el Cannabis (Linnaeus, 1753), indicado en sánscrito por los términos bhanga, vijaya y ganjika, en hindi ganja, es una planta perteneciente al género Angiospermae y a la familia Cannabaceae, representada por plantas con tallos erectos y frutos que contienen una sola semilla. El cannabis y el lúpulo (Humulus) son las únicas especies económicamente importantes de esta familia.

Carlo Linneo y Lamarck

Durante algún tiempo, los estudiosos han debatido la posible existencia de diferentes especies de cannabis: en 1753, Carlo Linnaeus (1707-1778) decretó la existencia de una única especie, el Cannabis CBD sativa, típica de zonas cálidas y húmedas como Tailandia, Camboya y América Central, que se caracteriza por su crecimiento predominantemente vertical y su rápido crecimiento vegetativo.

El investigador sueco eligió este nombre porque describía las características físicas de la planta; la palabra “cannabis” significa “parecido a la caña”, mientras que la palabra “sativa” significa “útil”.

Esta planta tiene muchos usos y en la antigüedad se utilizaba principalmente para fabricar cuerdas y velas, en forma de aceite y para alimentar al ganado. Incluso hoy en día, el cáñamo se sigue cultivando para la producción de excelentes fibras textiles y en la bioconstrucción.

Cáñamo utilizado para la producción de fibras textiles

Más tarde, concretamente en 1785, el naturalista y biólogo evolutivo francés Jeanne-Baptiste de Lamarck (1744-1829) observó otros ejemplares procedentes de la India, que se diferenciaban por la anchura de las hojas, un desarrollo de la altura menos pronunciado y un perfil psicoactivo mucho mayor.

El científico decidió llamar a esta nueva especie Cannabis indica (Lamark, 1785), donde “indica” significa “indio”.

Finalmente, se identificó una tercera especie de Cannabis, bautizada por los botánicos como C. ruderalis -de “ruderal”, que significa “que crece en la basura”- y clasificada como una hierba que había escapado a la domesticación humana.

C. ruderalis se asocia a menudo con el cáñamo (un tipo de cannabis hibridado para reducir los niveles de THC), sin embargo -a pesar de que el C. ruderalis tiene niveles de THC muy bajos- siempre son más altos que los del cáñamo y su único propósito es la hibridación.

Hoy en día, la tendencia es unificar las formas bajo una sola especie, Cannabis sativa, teniendo en cuenta y dando importancia al hecho de que todas las plantas de Cannabis tienen la capacidad de fecundarse entre sí y producir una descendencia fértil. Se llegó a la conclusión de identificar C. indica y C. ruderalis como dos subespecies o dos variedades diferentes de C. sativa.

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Los orígenes geográficos del Cannabis

Los orígenes geográficos del cannabis también han sido muy debatidos; los documentos muestran que ya en la Edad Media se intentaba precisar el lugar de nacimiento de esta planta, con la hipótesis de la India y China.

Se ha sugerido que la India fue la cuna del cannabis en la Edad Media.

Hoy en día existe una certeza razonable sobre el origen centroasiático del cannabis, pero esto no es suficiente para los investigadores que trabajan constantemente para desentrañar el misterio del lugar de nacimiento de una de las plantas más versátiles y controvertidas que se conocen.

La búsqueda no está exenta de dificultades, ya que no existen huellas fósiles (es decir, impresiones de hojas en otros objetos) en los documentos históricos, a pesar de la popularidad del cannabis en la investigación científica y académica.

Para sortear el obstáculo, se recurrió al polen fósil de las cannabáceas para estudiar la larga historia de la planta.

Utilizando una técnica estadística que incluye aproximaciones ecológicas para diferenciar el polen de otras plantas comunes dentro de lo razonable, se descubrió que la meseta tibetana nororiental, concretamente la zona que rodea el lago Qinghai, es el centro de origen del Cannabis.

Se cree que la planta se extendió entonces hacia el oeste, llegando a Europa y Rusia, y hacia el este, aterrizando en China, encontrando en la estepa un hábitat ideal.

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El hombre no tardó en darse cuenta de la utilidad de la planta, que proporciona una excelente fibra textil, y comenzó a cultivarla y comercializarla.

La cultura china se interesó más por su potencial curativo, utilizándolo en forma de bebida y de humo, mientras que el cultivo de cannabis para uso textil tiene una antigua tradición en Europa, ligada en gran medida a la expansión de las Repúblicas Marítimas, que lo utilizaban mucho para fabricar cuerdas y velas.

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