El cannabis y el limoneno: las propiedades de este fragante terpeno

Las propiedades del terpeno del cannabis limoneno

Después del pineno, con su potencial múltiple, otro terpeno con efectos beneficiosos.

El cannabis ha estado durante mucho tiempo en el centro de acalorados debates debido a su, por así decirlo, doble personalidad: por un lado, una sustancia narcótica y, por otro, una planta medicinal.

Independientemente de la tesis más popular, los descubrimientos científicos de los últimos años confirman cada vez más el diverso potencial beneficioso de sus componentes.

Entre ellos se encuentra el limoneno, un terpeno contenido en concentraciones bastante elevadas.

¿Pero qué es exactamente? ¿Cuáles son sus propiedades?

En este artículo, te hablo del limoneno y de las pruebas científicas que confirman sus propiedades terapéuticas.

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¿Qué es el limoneno?

Ya es sabido que el cannabis está compuesto por numerosos elementos, como los flavonoides, los cannabinoides y los terpenos. Entre estos últimos se encuentra el limoneno, el terpeno presente en mayor concentración de todos los demás, justo después del mirceno.

Como se puede adivinar por su nombre, el limoneno está contenido en la piel de los limones, las naranjas y los cítricos en general y es el responsable de su clásico aroma.

El limoneno también está presente en la piel de los cítricos

Pero los cítricos no son los únicos vegetales en los que podemos encontrarlo. El enebro también lo contiene, al igual que la menta, las agujas de pino y el romero.

El limoneno es un monoterpeno muy volátil, lo que lo hace especialmente útil para ahuyentar a las plagas que pueden olerlo incluso desde lejos. Además, su penetrante aroma es percibido por los insectos como potencialmente tóxico y, por tanto, los disuade de acercarse, protegiendo a la planta.

Aunque el limoneno es uno de los terpenos más comunes presentes en la mayoría de las variedades de cannabis, esto no significa necesariamente que todas tengan un olor a limón reconocible. De hecho, en muchos casos, el aroma que se desprende recuerda más al olor de la mandarina o del pomelo.

Según los estudios realizados sobre el efecto séquito, el limoneno también puede contribuir a desencadenar la famosa sinergia que permite que los diferentes componentes del cannabis sean más potentes cuando se toman simultáneamente.

Además, el limoneno parece ser capaz de aumentar la permeabilidad de las células, mejorando así la absorción del cuerpo de otras sustancias también.

Otro punto a su favor es su bajísimo nivel de toxicidad, casi nulo. De hecho, es prácticamente imposible experimentar ningún efecto secundario por su ingesta, excepto en la piel o el sistema respiratorio. De hecho, el limoneno puede ser irritante para la piel o los pulmones, y los síntomas de estas molestias suelen limitarse a la vasodilatación y el lagrimeo.

Aunque puede ser irritante para una minoría de personas, en la mayoría de los casos podría utilizarse con éxito en el tratamiento de alguna forma particular de bronquitis.

Muchos afirman también que el limoneno da al humo o al vapor de cannabis un sabor más fresco y embriagador y potencia sus efectos beneficiosos.

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Pero, más detalladamente, ¿cuáles son los beneficios del limoneno?

En cuanto a la investigación científica sobre las propiedades del limoneno, debemos decir que aún no se ha completado.

Los principales ámbitos de aplicación, y sobre los que tenemos mayor certeza, se refieren a sus propiedades ansiolíticas, antibacterianas, antitumorales, inmunoestimulantes y antidepresivas, ya confirmadas.

Además, el limoneno parece ser eficaz para combatir los problemas gástricos, como las úlceras, y parece inhibir la proliferación y la propagación de las células cancerosas, sobre todo en los casos de cáncer de mama, como veremos más adelante.

Además, el limoneno parece tener la capacidad de aumentar la permeabilidad celular, permitiendo una mayor absorción de las sustancias consumidas, como los cannabinoides de la marihuana.

En el mundo animal y vegetal, pues, el limoneno se encuentra entre los pesticidas naturales más comunes. Su penetrante olor ahuyenta a las plagas que evitan acercarse a ciertas plantas.

Además, debido a su intensa fragancia, el limoneno también se utiliza en la industria cosmética y en la producción de detergentes y ambientadores.

Volviendo al tema del cannabis, este fragante terpeno influye en el sabor y el aroma, además de intensificar los efectos terapéuticos y potencialmente energéticos de varias variedades de marihuana.

Los beneficios del limoneno del cannabis

¿Pero hay estudios científicos sobre el limoneno? Sí, aquí hay algunos.

Lo primero que hay que decir es que el limoneno nunca se ha considerado una sustancia estupefaciente, aunque esté contenido en el cannabis. Por ello, los investigadores han podido gozar de cierta libertad a la hora de analizar en profundidad sus características.

El principal potencial de este fragante terpeno está relacionado con sus propiedades terapéuticas ya mencionadas, pero no sólo.

De hecho, parece que en un grupo de voluntarios, los niveles de atención, concentración, libido y bienestar aumentaron considerablemente tras la ingesta de limoneno.

Pero la mayoría de los estudios, por el momento, se centran en sus propiedades anticancerígenas.

En 2011, de hecho, un estudio realizado en la Universidad de Arizona y publicado en la revista ‘Oncology Reviews’ demostró que el limoneno es capaz de modular nuestro sistema inmunitario, con consecuencias anticancerígenas.

Luego, en 2013, otra investigación realizada por la misma universidad y publicada en ‘Cancer Prevention Research’ afirmó que el limoneno inhibe la proliferación de las células cancerosas, reduciendo también el tamaño del tumor. Las pruebas se realizaron en una muestra de unas 40 mujeres a las que se les había diagnosticado cáncer de mama.

Unos meses más tarde, llegó otra confirmación alentadora.

En otro estudio, realizado en 2014 en Francia y publicado en la revista ‘Anti-inflammatory and Anti-allergy Agents in Medicinal Chemistry’, se demostró que el limoneno posee importantes propiedades antiinflamatorias que pueden resultar muy útiles en el tratamiento de ciertas formas de cáncer.

Según este estudio, este terpeno puede evitar que el cáncer progrese al inhibir la capacidad de los tejidos circundantes de crear nuevos vasos sanguíneos.

Por último, según otras investigaciones, el limoneno parece ser capaz de regenerar el tejido celular dañado, proporcionando nuevas alternativas terapéuticas en el tratamiento de las erupciones cutáneas.

En conclusión, ¿cuáles son las propiedades del limoneno?

El limoneno es uno de los principales terpenos que contiene el cannabis, sólo superado por el mirceno.

Su principal característica es su intenso aroma a cítricos, típico de limones, naranjas, mandarinas y pomelos. Pero eso no es todo. El limoneno también se encuentra en otras plantas que no son exactamente cítricos. Es el caso de la menta, el romero, el enebro y el pino, en particular sus agujas.

Gracias a su intensa y penetrante fragancia, el limoneno puede ser interceptado por muchos insectos y plagas desde distancias considerables y tiene un efecto antiparasitario natural muy útil sobre ellos.

Además, los estudios científicos realizados en la última década han confirmado varias propiedades terapéuticas, en consonancia con muchos otros componentes del cannabis.

Principalmente se trata de efectos anticancerígenos, especialmente en casos de cáncer de mama, y de potencial antidepresivo, antibacteriano, antiinflamatorio y estimulante del sistema inmunitario.

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