El vínculo entre el cannabis y la dopamina: entre el THC y los centros de placer.

La relación entre la dopamina y el cannabis

El sistema de recompensas que puede influir en nuestros procesos de toma de decisiones.

Muchas de las decisiones que tomamos a diario pueden parecer racionales, pero en realidad son el resultado de un complejo proceso biológico.

Cuando, de hecho, nuestro cerebro obtiene placer de una acción determinada, libera dopamina que – luego veremos cómo – es capaz de impulsarnos a buscar inconscientemente esa sensación una y otra vez.

¿Pero cómo funciona en detalle? ¿Cómo puede este transmisor jugar un papel clave en nuestra toma de decisiones?

En este artículo te explico qué es la dopamina, cómo funciona el sistema del que forma parte y cómo reacciona a la ingesta de cannabis.

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Dopamina: ¿qué es y cómo nos afecta?

La dopamina, como se anticipó, forma parte de los numerosos neurotransmisores que operan en nuestro organismo y desempeña una función muy importante: transmite la información entre las neuronas a través de las sinapsis.

En particular, forma parte del llamado sistema de recompensa del cerebro y también participa en el mecanismo responsable del movimiento del cuerpo humano.

Entender cómo funciona puede parecer complicado, pero en realidad no lo es tanto.

Intentemos, pues, saber más.

Al liberar esta sustancia, nuestro organismo define lo que para nosotros es percibido como una acción gratificante o no, lo que influye en nuestras futuras decisiones al respecto.

Mujer que experimenta una felicidad plena

No por casualidad, de hecho, el sistema que gestiona todos estos procesos se conoce como sistema de recompensa.

Pero, ¿de qué se trata exactamente? ¿Y cómo funciona en la práctica?

Los comportamientos del ser humano están condicionados por múltiples factores. Entre ellos, encontramos las necesidades primarias del hombre, a saber, cubrirse, dormir, beber y alimentarse.

Pero no solo eso. De hecho, hay toda una serie de otras necesidades, definidas como secundarias, que – una vez satisfechas – provocan en nosotros una hermosa sensación de placer. Este sentimiento se llama recompensa.

Pero, ¿cómo puede el cerebro entender que la causa de nuestro placer es un determinado comportamiento?

Mediante la dopamina que, precisamente, transmite el mensaje a nuestras neuronas. Quien nunca ha tenido agua en la boca, frente a su plato favorito… He aquí un claro ejemplo de cómo actúa la dopamina. Al reconocer una situación que ya ha sido vivida como satisfactoria, advierte a tu cerebro que algo va a suceder que te dará placer.

Lo mismo ocurre con la excitación sexual. El organismo espera experimentar sensaciones de placer y satisfacción, como consecuencia lógica de la implementación de una acción determinada.

La dopamina, por lo tanto, condiciona nuestros estados de ánimo momentáneos, reforzando la red de sinapsis entre las neuronas y de esta manera empuja al sistema de recompensa a exigir la realización de ese determinado comportamiento considerado fuente de satisfacción.

Este sistema, por lo tanto, tiene la facultad de inducir en nosotros la reiteración de comportamientos que nos dan cualquier tipo de satisfacción.

¡Pero cuidado! Reconocer si ese mismo comportamiento es saludable y constructivo, es otra cuestión, por desgracia, y no es competencia del sistema de recompensa.

Para nuestro organismo, de hecho, no hay diferencia entre la satisfacción generada por una buena comida sana y equilibrada y una picadura de dulces. De hecho, se ha comprobado que la sensación de recompensa inducida por la ingesta de azúcares es mucho más marcada.

Como puedes ver, entonces, el cerebro – en este caso, hablamos desde un punto de vista químico y no racional – no es capaz de distinguir un estímulo positivo de uno que, exasperado, no será más que una fuente de problemas de diversa naturaleza.

De hecho, este mecanismo es exactamente el punto de partida de varias adicciones, como las del alcohol o las drogas. Y el cannabis no es una excepción.

Fumar marihuana provoca una respuesta del sistema de recompensa debido a las sensaciones agradables que induce a quien la consume, pero este comportamiento – si se lleva a cabo de manera constante y duradera – puede tener consecuencias negativas para nuestro organismo.

Por lo tanto, también el consumo de cannabis, como el de chocolate, por ejemplo, no debe llevarse a cabo de forma exagerada, sino con moderación.

El excesivo fortalecimiento de la red de sinapsis ligada a esta actitud, de hecho, puede llevar a una búsqueda constante y excesiva de la sensación que la origina- en este caso, el consumo de marihuana – sin valorar las consecuencias a largo plazo.

Pero, ¿cómo interactúan el cannabis y la dopamina? Veámoslo en la siguiente sección.

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Entonces, ¿cómo influyen la marihuana y la dopamina?

¿Cómo se influyen mutuamente la marihuana y la dopamina?

Antes de pasar a la relación química entre el cannabis y la dopamina, demos un paso atrás y veamos brevemente cómo funciona el sistema endocannabinoide.

Este sistema utiliza pequeñas moléculas portadoras, llamadas endocannabinoides, que transmiten mensajes entre las células a través de la activación de dos receptores principales, CB1 y CB2.

La función del sistema endocannabinoide es regular la homeostasis del organismo, es decir, mantener el equilibrio interno a pesar de las variaciones de las condiciones externas.

Esto es posible a través de la regulación de numerosos procesos fisiológicos y cognitivos, como el estado de ánimo, el apetito y el sueño.

Los endocannabinoides, como su nombre indica, están presentes en nuestro organismo y son autoproducidos. Sin embargo, nuestro sistema interno también interactúa con los ex cannabinoides que se introducen desde el exterior.

Forman parte de la categoría de los ex cannabinoides tanto los medicamentos, también conocidos como cannabinoides sintéticos, como los fitocannabinoides, que están contenidos en algunas plantas entre las que también se encuentra la marihuana.

Los fitocannabinoides más conocidos son, de hecho, el THC y el CBD, los principales ingredientes activos del cannabis, y entre ellos el primero tiene una relación bastante estrecha precisamente con la dopamina.

En pocas palabras, por lo tanto, tiene la capacidad de influir en sus niveles a corto y largo plazo.

Cuando el organismo consume cannabis, el THC interactúa con los receptores responsables de la regulación de la liberación de dopamina, inhibiéndolos.

¿El resultado? Una liberación de dopamina significativamente mayor que la liberación en condiciones normales de respuesta.

En resumen: los niveles de dopamina nos hacen percibir ciertos comportamientos como gratificantes y el THC induce una liberación de dopamina más abundante. Esto lleva al organismo a percibir el consumo de marihuana como satisfactorio y a tratar de replicar el comportamiento para disfrutarlo aún más.

Si luego consideramos el aspecto de la tolerancia – es decir, la capacidad del organismo para acostumbrarse a las sustancias tomadas, requiriendo dosis progresivamente mayores para obtener los mismos efectos – es muy fácil entender lo fácil que es caer en el túnel de las toxicomanías.

Pero, ¿cuáles son las consecuencias de estas reacciones químicas?

Los efectos del cannabis sobre la dopamina a corto y largo plazo.

Las consecuencias de la marihuana sobre los niveles de dopamina son diferentes, si se tienen en cuenta a corto o largo plazo.

En este sentido, la cantidad de cannabis consumida y la frecuencia con la que se consume juegan un papel fundamental.

Hablando de efectos a corto plazo, parece que la reacción del organismo a la ingesta de THC consiste en aumentar la cantidad de dopamina liberada.

El tetrahidrocannabinol, por lo tanto, parece tener una influencia directa en el funcionamiento del sistema de recompensa.

Pasando, en cambio, a las consecuencias a largo plazo del consumo de marihuana, parece que el consumo prolongado induce cambios irreversibles en el sistema dopaminérgico.

De hecho, parece que el hábito de consumir THC está directamente relacionado con niveles de motivación considerablemente bajos y con la experimentación frecuente de estados de ánimo negativos.

Por último, ¿cuál es la relación entre la marihuana y la dopamina?

Para comprender el funcionamiento de la interacción entre el cannabis y la dopamina, es necesario investigar el mecanismo que regula las funciones del sistema endocannabinoide. En particular, sobre cómo la ingesta de cannabinoides – especialmente el THC – es capaz de afectar el sistema de recompensa cerebral.

Las consecuencias a corto plazo son el aumento de los niveles de dopamina en el organismo, mientras que a largo plazo parece que el consumo constante conduce a un aumento progresivo de la tolerancia al THC, y, en consecuencia, a una disminución de la sensibilidad a la liberación de dopamina.

Parece, de hecho, que los sujetos que han consumido marihuana durante largos períodos a menudo están sujetos a estados de ánimo negativos y tienen niveles de motivación personal inferiores a la media.

En resumen, para beneficiarse de los efectos positivos relacionados con el consumo de cannabis, es necesario no exagerar.

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