¿Cannabis contra Covid? La opinión de la ciencia sobre este posible remedio

Las propiedades del cannabis en el tratamiento de la covid 19

¿Pueden las propiedades del cannabis ser útiles también en el tratamiento del covid-19?

Desde hace varios años, los tratamientos con cannabis medicinal han sido aceptados y empleados con éxito en varios estados del mundo.

Las propiedades beneficiosas de la marihuana, de hecho, parecen ser efectivamente aplicables en muchos contextos médicos, y con la necesidad de frenar la propagación del Covid-19, algunos se preguntaron si podrían ser aprovechadas también en este contexto.

Veamos primero qué es el cannabis medicinal y si existe alguna interacción entre los cannabinoides y el coronavirus.

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Cannabis medicinal: ¿qué es?

Cannabis medicinal

El cannabis medicinal se refiere a una variedad particular de cannabis que se produce específicamente para uso médico, siguiendo así las normas y etapas de producción y aprobación de cualquier medicamento.

Por lo tanto, el cannabis medicinal no es lo mismo que el cannabis recreativo disponible ilegalmente.

Pero, ¿para qué se utiliza? La marihuana medicinal se utiliza para aliviar los síntomas de la epilepsia, el dolor crónico y los efectos secundarios de algunas terapias especialmente agresivas para el organismo, como la quimioterapia.

También parece contrarrestar los procesos degenerativos de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

La razón de los beneficios del cannabis en nuestro cuerpo está relacionada con la forma en que éste -o mejor dicho, sus componentes, en primer lugar el CBD– interactúa con el sistema endocannabinoide humano.

Este sistema, formado por endocannabinoides, receptores y enzimas, es el responsable de regular todos aquellos procesos fisiológicos que determinan el mantenimiento de la homeostasis, como el apetito, el sueño, la percepción del dolor y la regulación del estado de ánimo, por nombrar algunos.

Mediante la liberación de endocannabinoides en la circulación, se estimula la respuesta de los receptores, que a su vez comunican a las células lo que el cuerpo necesita en ese momento.

Cuando estos receptores no funcionan bien de forma natural, se puede utilizar la introducción de exocannabinoides para estimular su actividad. Los cannabinoides no sólo se encuentran en el cuerpo humano (endocannabinoides), sino que también están contenidos en medicamentos (cannabinoides sintéticos) y en ciertas plantas (fitocannabinoides), como el cannabis.

Así, la ingesta de marihuana puede inducir efectos en el cuerpo, y en particular en el sistema endocannabinoide, que son muy similares a los de muchos fármacos, restaurando el equilibrio que falta debido a la enfermedad.

Veamos ahora con más detalle para qué patologías puede estar indicado el uso del cannabis medicinal.

Lee también: Después de cuánto tiempo hace efecto el aceite de CBD, cuánto dura y cuánto tiempo permanece en el cuerpo.

¿Qué patologías parecen beneficiarse del uso del cannabis medicinal?

El tema que ha girado en torno al uso de la marihuana durante años sigue generando confusión, muy probablemente debido a los efectos psicotrópicos que tiene en el organismo de quienes la consumen. Por ello, conviene reiterar una vez más que el cannabis recreativo tradicional y el cannabis medicinal no son lo mismo.

En efecto, cuando se habla de marihuana medicinal, es importante precisar que la concentración de los principios activos presentes naturalmente en la planta, concretamente el THC y el CBD, es funcional a los fines médicos que se pretenden alcanzar. Para decirlo más claramente, el porcentaje de THC que contienen las drogas es muy bajo y se limita a la cantidad de tetrahidrocannabinol que puede ser útil para la causa, sin llegar por tanto a concentraciones que induzcan el llamado colocón.

El cannabis medicinal se utiliza eficazmente para controlar las náuseas, los vómitos y el apetito, principalmente en pacientes durante tratamientos como la quimio y la radioterapia. También desempeña un papel activo en el tratamiento del dolor crónico.

Otro uso de la marihuana medicinal es su empleo con éxito en el tratamiento de los espasmos musculares en pacientes que sufren de esclerosis múltiple.

Además, el cannabis medicinal no sólo parece ser útil en el tratamiento del dolor, como antiespasmódico y anticonvulsivo, sino que también parece tener la capacidad de reducir la presión ocular en casos de glaucoma, gracias a sus conocidas propiedades hipotensoras.

Sus cualidades también se utilizan ampliamente en el tratamiento del síndrome de Tourette, ayudando a reducir los tics nerviosos asociados a esta enfermedad.

Las propiedades del cannabis parecen ser útiles en muchos contextos patológicos, y en este momento particular de la historia, algunos se han preguntado si la marihuana podría, de alguna manera, también aportar beneficios en la prevención y el tratamiento de los síntomas de Covid-19.

La marihuana parece aportar beneficios en la prevención y el tratamiento de Covid-19

Cannabis y Covid-19: lo que dice la ciencia.

Parece que sí. Según un estudio del Medical College of Georgia de la Universidad de Augusta, publicado en Cannabis and Cannabinoid Research, parece que el CBD puede ayudar a reducir la inflamación pulmonar y la tormenta de citoquinas que provocó la muerte de los pacientes de covid-19.

Los estudios son aún demasiado recientes para determinar los detalles de una posible terapia basada en el cannabis, pero los análisis preliminares muestran que el CBD podría aliviar las dificultades respiratorias de los pacientes, reduciendo el riesgo de muerte por síndrome de dificultad respiratoria aguda y eliminando tratamientos como la ventilación mecánica.

Los investigadores afirman que el cannabidiol puro puede ayudar a restaurar los niveles adecuados de oxígeno en los pulmones, ayudando a la recuperación de la inflamación excesiva típica de este virus.

Estos resultados están respaldados por otras investigaciones que parecen llevar a las mismas conclusiones.

Según dos investigadores de la Universidad William Paterson de Wayne (EE.UU.) en un artículo publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina, la adición de cannabis y cannabinoides al tratamiento terapéutico de los pacientes con Covid-19 podría ser útil para contrarrestar las infecciones por Sars-CoV-2.

Una vez más, se destacan las propiedades antiinflamatorias del THC y del CBD y su capacidad, por tanto, de desactivar uno de los procesos subyacentes a las complicaciones respiratorias en los pacientes con Coronavirus.

En cuanto a una posible acción preventiva del cannabis, un estudio publicado en la revista Scientific Reports descubrió que los tratamientos a base de cannabis pueden tener un efecto sobre la respuesta del sistema inmunitario a las infecciones. Sin embargo, es demasiado pronto para especular sobre la prescripción de tales tratamientos como preventivos para el Covid-19.

Sin embargo, hay otros estudios que examinan la posible interacción beneficiosa entre los cannabinoides y el Covid-19.

En concreto, un estudio publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina demostró que la toma de cannabinoides podría bloquear la entrada del virus -incluidas las variantes- en las células pulmonares.

Además, una investigación realizada en ratones y publicada en Science Advances observó un efecto beneficioso del CBD sobre la capacidad de propagación del virus.

Sin embargo, un estudio publicado hace sólo unas semanas en Science Advances, encontró -en una muestra de ratones- un efecto del CBD en la capacidad del SARS-CoV-2 para replicarse y propagarse [8].

En conclusión, ¿qué dice la ciencia sobre la interacción entre el cannabis y el Coronavirus?

Como sabemos, los estudios sobre el Covid-19 y las terapias más adecuadas para su tratamiento se limitan a los dos años siguientes al estallido de la pandemia.

Sin embargo, ya hay una gran cantidad de investigaciones científicas que han examinado si el cannabis podría contribuir, y de qué manera, a combatir la propagación del virus y a tratar los síntomas que induce en quienes lo contraen.

Lo que se puede deducir de esto es que el cannabis medicinal vuelve a ser un importante aliado potencial, gracias a su capacidad para reducir la inflamación pulmonar que subyace a la mayoría de las complicaciones, incluso mortales, de la enfermedad.

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